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Tipos de mieloma

 

El mieloma se suele definir como una enfermedad individualizada, tanto en términos de respuesta al tratamiento como en términos de las complicaciones que puedan sufrir o experimentar los pacientes, ya que tanto los primeros como éstos últimos varían en gran medida. Muchas de éstas variaciones en complicaciones y respuesta al tratamiento se deben a los diferentes tipos y subtipos de mieloma existentes.

 

Los diferentes tipos de mieloma se basan en el tipo de inmunoglobulina (paraproteína) producida en la célula del mieloma. Cada inmunoglobulina tiene una estructura específica con dos componentes principales, cadenas pesadas de las que hay dos presentes, así como dos cadenas no pesadas.

 

Hay cinco tipos posibles de cadenas pesadas, que se definen con letras G, A, D, E y M, y dos tipos de cadenas ligeras que se marcan con las letras griegas Kappa (k) y Lambda (X). Cada inmunoglobulina individual (a partir de ahora diremos solo Ig para abreviar) puede tener únicamente uno de los tipos de cadenas pesadas y uno de los tipos de cadenas ligeras.

 

 

El 65% de los pacientes de mieloma tienen el tipo IgG. Esto significa inmunoglobulina de tipo G (uno de los tipos de cadena pesada posibles), en combi­nación con cualquiera de los tipos de cadena ligera, tanto Kappa como Lambda. El segundo tipo más común es el mieloma IgA, también en combinación con cualquiera de las dos cadenas ligeras. Los tipos IgM, IgE, e IgD tienen una incidencia bastante menor.

 

Aproximadamente el 30% de los pacientes, al mismo tiempo que producen una estructura completa de inmunoglobulina producen también cadenas lige­ras exentas, que son detectables en la orina y no tanto en la sangre. En el 20% de los pacientes, las células afectadas por el mieloma producen únicamente cadenas ligeras y nunca llegan a producir cadenas pesadas. Este último caso es el que se conoce como Mieloma de cadena simple o de Bence Jones.

 

En otros casos más aislados, aproximadamente entre el 1 y el 2% de los casos, las células mielomatosas producen muy poca o ninguna inmunoglobulina de ningún tipo, lo cual se conoce como mieloma latente que hace el control y el diagnóstico muy difíciles. Sin embargo, un test de reciente desarrollo llamado Freelite™ ha conseguido detectar cantidades mínimas de cadenas ligeras en la orina en la mayoría de los pacientes denominados tradicionalmente laten­tes, con lo que se facilita ligeramente el diagnóstico y control.

 

Hay también ligeras diferencias entre los comportamientos de los diferentes tipos de mieloma. Como puede imaginar, el mieloma más común o IgG es el que presenta los síntomas asociados habitualmente al mieloma. Por otro lado, el mieloma IgA puede producir en algunos casos la formación de tumores externos al hueso, mientras que el tipo IgD puede estar acompañado de leu­cemia plasmática y conlleva más posibilidades de daños al riñon.

 

Los mielomas de cadena ligera o Bence Jones son los más propensos a causar daños al riñón y a depositar componentes de la cadena ligera en los riñones, sistema nervioso u otros órganos, dando como resultado una enfermedad denominada amiloidosis, que consiste en el depósito de sustancia amorfa en los tejidos.